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El último round con “Mantequilla” Nápoles

Viernes, 23 Agosto 2019 12:44;

Por Rodolfo Rosales S.

El 8 de mayo de 2015 llegó a Cleto Reyes acompañado es por su hija Caridad… ella muy parecida a él, con el cabelló negro ensortijado y sonrisa pronta.

José Ángel Nápoles, mejor conocido como “Mantequilla”, por esa innata habilidad para hacer que los golpes del rival se resbalaran de su cuerpo, llegó de Ciudad Juárez, fuerte, lúcido, a pesar de los rumores de que estaba delicado de salud y saludó efusivo a Don Alberto Reyes.

“Sí, estoy mal, no lo puedo negar, pero me siento fuerte”, comentó mientras levanta su puño derecho y lo apretaba con fuerza.

Con su barba tiñéndole de blanco el rosto y su cabello casi a rape, todo encanecido y ya sin los rizos que le bailaban al ritmo de salsa cuando aquel 18 de abril de 1969, en California, derrotó a Curtis Cokes para arrebatarle el título de peso welter de la AMB y del CMB.

Erguido y sonriente, con 75 años sobre sus hombros en ese entonces, el nacido en Cuba, pero que eligió a México como su segunda patria, reconoció que su situación económica era precaria.

Aunque en sus tiempos de bonanza tuvo un bar, un restaurante, un grupo musical y hasta se ganó la lotería, no supo administrar el dinero, por eso desde hace algunos años daba clases de boxeo en los Baños Roma, allá en Ciudad Juárez.

“Vivo en ese mismo lugar, allá me dan oportunidad de dormir, pero desde hace tiempo los chicos han dejado de ir y pues no hay ingresos”, admitió.

Caridad, su hija, interviene “mi papi está muy enfermito, pero gracias a gente que lo quiere, como el Consejo Mundial de Boxeo, a través de Mauricio Sulaimán y del señor Alberto Reyes, así como muchos otros amigos, ha subsistido”.

Con sus enormes manazas color del ébano, “El Mantequilla”, cuya voz es apenas audible, comenta que lo fueron a ver gente del Teatro Línea de Sombra, allá en Ciudad Juárez.

“Vieron la manera en que vivo, el lugar donde duermo y me quisieron ayudar, de hecho limpiaron el gimnasio, pero ya estoy enfermo y sin muchas fuerzas, ahora ya no puedo entrenar a los chicos”.

Con todo y eso, su vida inspiró a la obra de teatro “Baños Roma” (2013), donde se narra la vida del peleador cubano que llegó junto con otros grandes gladiadores como Ultiminio Ramos, “Kid Rapidez” y su representante Cuco Conde.

Ellos se alojaron en el histórico hotel Virreyes ubicado en la esquina de San Juan de Letrán (Hoy Eje Central) y Salto del Agua. De ahí se iban caminando al gimnasio Avenida, sobre San Juan de Letrán, para entrenar y, si deseaban divertirse, caminaban rumbo al norte, ¡A Garibaldi!

Fueron buenos tiempos: “México nos abrió sus puertas, yo me enamoré de este país, de los mexicanos y ellos de mi”, afirmó sonriente.

Sobre este gran campeón existen incontables anécdotas, una de ellas es que fue él quien despertó en Don Alberto Reyes (qepd) la pasión por el boxeo.

A Nápoles se le recordará siempre por su inmensa calidad sobre el ring, pero también por ese espíritu bullanguero, amante del baile, incluso hasta formó parte de un grupo musical y excelente bailador.

Grabadas en la memoria quedan las tardes de largas y alegres charlas que sostuvo con Ultiminio Ramos, Rubén Olivares, Enrique García y Epifanio Leyva.

El pasado 16 de agosto, cuatro años después de la última ocasión que lo pudimos saludar, José Ángel Nápoles falleció en la Ciudad de México a los 79 años de edad, en casa de su hija Caridad.

Para el sábado 17 de agosto de este 2019 por la mañana, día de su entierro en el Panteón de Dolores, su familia, así como Mauricio Sulaimán, presidente del Consejo Mundial de Boxeo, el medallista olímpico Juan Paredes, José Medel, el doctor Fausto Daniel García, además de los excampeones mundiales Rafael “Bazooka” Limón y Carlos Zárate, estuvieron en la funeraria y lo acompañaron hasta su última morada.

Testimonio de su paso por esta vida son sus combates, uno de los cuales inspiró al escritor argentino Julio Cortázar a escribir “La Noche del Mantequilla”, derivado de su pelea de 1974 contra Carlos Monzón, en Francia.

EN EL ABANDONO

Actualmente, en los Baños Roma, de acuerdo con un relato del doctor Lorenzo Soberanes, de Ciudad Juárez, ya no se practica boxeo, sólo se usan las canchas de frontón y el último que dio clases en el lugar fue el excampeón mundial Alejandro “Cobrita” Soto, pero no tuvo el éxito de José Ángel “Mantequilla” Nápoles.

Lorenzo Soberanos comenta que en 2012, cuando fueron los del teatro para conocer la historia del “Mantequilla”, el WBC logró que se equipara el gimnasio de los Baños Roma, por una iniciativa de Don José Sulaimán (qepd) y apoyado por Don Alberto Reyes (qepd).

Por ahora no existe certeza jurídica de quién es el dueño, porque el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes (Conaculta) deseaba hacer un museo, pero no se saben bien a bien la situación legal del inmueble que se ubica en Avenida Ignacio Mejía #869, colonia Partido Romero, en Ciudad Juárez, comenta Soberanes.

 

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